El problema medioambiental de las cápsulas de café y alternativas a las cafeteras de cápsula

Receta vegana por Jenny
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Desde hace más de una década las cafeteras superautomáticas de cápsulas se han puesto muy de moda. No podemos negar la comodidad de poder prepararte un café de calidad de manera inmediata.

Que sea higiénico y sin esperas nos ha convencido para comprar un café que nos sale entre 3 y 5 veces más caro por cada taza. Además, algunas marcas como Nespresso han conseguido a través de sus estrategias de marketing impecables, dotar el café en cápsulas de ese aire “exclusivo” que nos hace pensar que consumirlas nos hace miembros de un club de lujo en el que George Clooney nos recibe trajeado y con un café recién hecho. (La verdad es que visto así, yo también quiero pertenecer a ese club…). Tal es el poder de algunas marcas de café encapsulado, que Nespresso ya tiene sus propias Boutiques exclusivas ¿No os parece que Nespresso es la Apple de los cafés?

Bueno, volviendo a los que nos interesa: el consumo del café encapsulado ha revolucionado la “experiencia del café” y ha dejado las cafeteras italianas fuera de muchas casas y toda oficina. De hecho, según el INE, solo en el periodo de 2019 se consumió a nivel nacional (España) 2.390.927 cafés de cápsula VS. los 82.791 cafés no encapsulados. Lo curioso es que, en sentido general, el café de cápsula no para de crecer desde el 2006, mientras que el consumo de cafés no encapsulados está prácticamente estancado. Recordemos, al mirar el gráfico de abajo: cada café, una cápsula. Una forma muy visual de entender por qué merece la pena informarnos sobre las alternativas a las cafeteras de cápsula.

Consumo anual de café en cápsulas vs café sin cápsulas

(a nivel nacional / año)

Estadísticas INE del consumo anual de café de cápsula vs café sin encapsular
Estadísticas INE del consumo anual de café de cápsula vs café sin encapsular

Cápsulas monodisis de café vs sostenibilidad

Todo suena bien hasta que presentas el conflicto medioambiental que esto supone. El conflicto principal con las cápsulas monodosis de cafeteras automáticas es que su reciclaje es bastante complicado. La cápsula común está compuesta generalmente de una mezcla de plástico y aluminio que, tras su uso, envuelve el desecho orgánico que resta del café. Como imaginaréis, es complicado equilibrar un sistema que convierte cada café en una cápsula dificilmente reciclabe.

A lo mejor te estarás preguntando ¿por qué usan aluminio y no otro material? El aluminio está muy presente en las cápsulas, pero también en los paquetes de café molido y en grano. Todas las empresas de cafés parecen estar de acuerdo en que este material que mejor preserva el aroma y sabor del café.

Uno de los primeros países en ponerles freno fue Hamburgo, donde prohibieron las cápsulas en edificios gubernamentales porque “son 6 gramos de café por 3 gramos de envoltorio“.

Como respuesta a la preocupación general, algunas marcas han creado (por no reducir ventas y evitar algunas medidas gubernamentales, sospecho) puntos específicos de reciclaje de dichas cápsulas, pero siendo realistas, además de parecerme más interesante la propia reducción que el reciclaje como tal, me temo que la mayor parte de los consumidores lo desconocen o, por pereza, no los llevarán jamás.

Planta de reciclaje de cápsulas - Cheshire, Reino Unido
Planta de reciclaje de cápsulas – Cheshire, Reino Unido

También, por supuesto, hubo una lluvia de ideas en pro de la sostenibilidad para tratar de equilibrar este conflicto ético que supone el café en monodosis: la reutilización de cápsulas para artesanías, cápsulas compostables,… Pero la más extendida han sido las cápsulas reutilizables, en otras palabras: las que rellenas tú mismo con té o café molido.

Y aunque es verdad que, en cierto modo, puedes perder esa inmediatez más literal a la hora de poder hacerte un café (a no ser que hagas tu propio Batchcooking de café semanal, que no es mala idea), es una buena solución para todas aquellas personas que ya tengan una cafetera automática de cápsulas. De hecho, las cápsulas reutilizables se han extendido tanto que ya existen diferentes modelos y materiales que prometen entre 50 y 150 usos, por lo que el foco ya no está solamente en el reciclaje de las cápsulas, está en la reducción de residuos, algo que personalmente me parece mucho más interesante.

Puedes encontrar paquetes de cápsulas reutilizables de 5€ a 50€.

Sostenibilidad más allá de las cápsulas

Obviamente hay otros aspectos que pueden abrir debate sobre la sostenibilidad del consumo de café: “¿Qué pasa con esa taza de usar y tirar cuando te llevas tu café por la calle?” (que tiene fácil solución si usas la una reutilizable) o “¿Cuántos KM ha viajado ese grano para llegar a tu mesa?” Os lo pregunta una amante del café de diferentes orígenes y que se convierte en una niña pequeña en una tienda de golosinas cuando le dan a probar y oler diferentes cafés del mundo. Yo soy de las que cuando viaja, se trae café.

Alternativas a las cafeteras de cápsula

Desde mi punto de vista, una de las opciones que se encuentran en perfecto equilibrio entre sostenibilidad – precio – facilidad de uso es la clásica cafetera Italiana. La de toda la vida. La que mi madre usaba cuando yo era pequeña. La puedes comprar en cualquier lugar, te durará años y años, cientos o incluso miles de cafés, y te permite usar café a granel o menos envasado de la marca que tú quieras, aunque obviamente no es tan inmediata.

Otro plus a añadir, al margen del tipo de cafetera, es comprar cafés a granel, o de no ser posible, que reduzcan todo lo posible el packaging, que eviten usar aluminios o que, al menos, faciliten el reciclaje de los envoltorios.

Alternativas a las cafeteras de cápsula - Incapto
Alternativas a las cafeteras de cápsula

Una opinión sincera sobre la cafetera superautomática sin cápsulas de ‘Incapto’

Sin embargo, si buscas el punto de encuentro entre las cafeteras de cápsulas con su rapidez y las cafeteras clásicas que son más sostenibles, existen ya cafeteras que NO usan cápsula, pero te preparan el café en segundos de manera automática.

Un ejemplo es Incapto, un emprendimiento nacional cuyo slogan es “El café que no se deja encapsular” y que se posiciona como una de las alternativas a las cafeteras de cápsula. La marca de cafeteras sin cápsulas Incapto (que es de la que yo voy a hablar porque es la que yo tengo, ya que me la regalaron hace unas semanas) es una cafetera superautomática. Esto significa que parte del café en grano y lo muele solo en la cantidad necesaria para poder consumirlo al momento. No te voy a negar que tomarte un café recién molido es otro nivel en cuanto a la experiencia. La verdad es que estoy planteándome seriamente regalarla a mi familia.

Cambiando las cápsulas por café en grano

En resumen: cambias las cápsulas por café en grano. El uso es muy sencillo una vez le pillas el truco.

La primera vez me tuve que ojear un poco el manual de instrucciones que viene junto con la cafetera, pero por lo demás solo consiste en llenar de café en grano el depósito, llenar de agua el depósito de agua y colocar el recipiente de posos de café. La enciendes, dejas que depure y después se encienden tres pilotos: café intenso, café suave, o agua. Aclarar que esta cafetera solo funciona con café en grano, si usas café molido podrías romperla.

Ni confirmo ni desmiento que mi nuevo momento favorito de las mañanas es encender esta cafetera, oler el café recién molido y fliparlo fuerte con el sabor. Es un salto de calidad espectacular. Y no, no me pagan por decir esto.

Opinión cafetera superautomática sin cápsulas Incapto - alternativa a las cafeteras de cápsula
Review / opinión sobre la cafetera superautomática sin cápsulas Incapto
Opinión cafetera superautomática sin cápsulas Incapto - alternativa a las cafeteras de cápsula
Alternativas a las cafeteras de cápsula

Obviamente el precio de la cafetera es más elevado que las típicas marcas conocidas de cafeteras de cápsula, pero hay que tener siempre en cuenta varias cosas: no se pueden permitir los márgenes económicos las empresas que venden millones de cafeteras al año que las que venden cientos, ni las grandes empresas que tienen fábricas en todo el mundo y las PYMES o emprendimientos que acaban de hacer una inversión de miles de € para sacar adelante su proyecto. Así que creo que es algo que hay que tener en cuenta cuando se compra algo así: no podemos exigirles los mismos precios.

El caso es que como tenía claro que quería estrenar esta sección de artículos con esto, les pedí que se uniesen a mi sección de códigos de descuento y nos lo han concedido :-D. Ya tenéis un código de descuento para las cafeteras Incapto: para las personas que podáis tener interés en comprar o regalar su cafetera sin cápsulas ¡así que aquí lo tenéis! Es permanente, para que podáis pensarlo con calma y leer más opiniones.

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Incapto (Cafetera sin cápsulas)
Este emprendimiento ha lanzado cafetera automática sin cápsulas. Un modelo más sostenible que te muele y prepara café al instante. También disponen de cafés en grano de diferentes aromas y sabores, siropes, espumadores...
SOYVEGANAJENNY

La marca tiene un planteamiento en pro de la sostenibilidad detrás del desarrollo del producto y, de hecho, fueron ellos los que me hicieron investigar un poco más acerca de las cápsulas. Estuve leyendo en su página web y plantean varios debates, como la compra de ‘café de comercio justo’ (un concepto del que había oído hablar, pero en el que nunca había profundizado) y su relación sobre las condiciones laborales de los trabajadores.

Un debate abierto…

El caso es que hay muchos planteamientos interesantes que hacen del café un concepto mucho más global de lo que parece, desde su relación con el medioambiente, el trato a los trabajadores, hasta como darle una segunda vida a los posos del café para abonar las plantas (un tema mmuuuuy interesante del que podría haceros hasta un post).

En conclusión, aún nos quedan – al menos a mí- muchos pasos por dar a nivel individual para mejorar la sostenibilidad de nuestro consumo, pero poco a poco podemos ir adaptándonos para hacerlo mejor, o al menos, menos mal.

¿Qué me puedes contar tú del café? ¿Recomendarías alguna otra marca alternativa a las cafeteras de cápsula?

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